Bronzen Haan voor Lesley Stokkers

Hieronder woorden van cricketvoorzitter Guido Landheer aan Lesley Stokkers.

Afgelopen zondag, na afloop van de wedstrijd Quick – Salland, kreeg Lesley Stokkers een Bronzen Haan, omdat hij (precies) tweehonderd wedstrijden in Quick I gespeeld heeft. Lesley is de 22ste cricketer die een Bronzen Haan krijgt. Zijn voorgangers waren, in volgorde van aantal gespeelde wedstrijden: Henk-Jan Mol, Edgar Schiferli, Dick Vierling, Henk van Eck, Marco Hoogwater, Geert-Maarten Mol, Dick Kramer, Pieter Marseille, Ab van Lomwel, Reinier van Es, Rob Klijn, Dick (E.J.) Kramer, Jeroen Brand, Paul-Jan Bakker, Bob van Gigch, Friso Groen, Cees Lieshout, Siardus Witteveen, Jan Heyligers, Thijs van Schelven en Henk Hebels.

Lesley debuteerde op 8 mei 2005 op zeventienjarige leeftijd voor Quick I. Hij speelde na het landskampioenschap van 2013 twee seizoenen voor Hermes DVS, maar keerde terug. In 200 wedstrijden maakte hij 3.049 runs, nam hij 134 wickets en pakte hij 46 vangen.

Voorafgaand aan dit seizoen vroeg ik Lesley naar zijn mooiste cricketherinneringen. Hij noemde er drie.

‘Met Quick winnen van VRA, op VRA, toen we 321 runs moesten maken. Geweldige innings van Doc (Geert-Maarten Mol, red.), Darron (Reekers, red.) en Wes Thomas gezien.’

Zondag 11 mei 2008. Borren wint de toss, VRA gaat batten en zet een totaal van 320/3 neer. Groot (130*) en Borren (92 in 65 ballen) domineren. Barresi (39 in 34) en Szwarczynski (27) dragen bij. Maron (8* in 7) komt nauwelijks aan batten toe, het is wat mij betreft typerend voor de diepte van het batten van de thuisploeg. Lesley bowlt na Henk-Jan (1/45/10) en Wes (2/52/9) het zuinigst: 0/29/5.

Quick lijkt kansloos: een ‘chase’ van driehonderd plus tegen een aanval met Grandia, Bhatti, Raja en Borren. Maar Hanen pakken de handschoen op. Darron (45 in 36) knalt uit de startblokken, Doc (78) en Wes (128* in 119) tillen de stand naar 203/1. Wickets vallen, maar niemand verspeelt (te) veel ballen en Wes blijft staan. Quick wint met een over te gaan en vijf wickets achter de hand: een van de knapste overwinningen uit het bestaan.

‘Met Doc: een openingspartnership van 190 runs tegen HBS.’

Zaterdag 26 augustus 2006. Derk Brouwer wint de toss en laat Kraaien op eigen bodem fielden. Doc en Lesley openen. Majestueus. Bowlers van naam, als Elliott en Weurman, weten niet waar ze het zoeken moeten. Pas op 190 valt het eerste wicket. Lesley, niet onaangedaan door het verschijnsel ‘nervous nineties’, gaat run out op 98, zijn hoogste score voor Quick. Doc (84) valt niet veel later ten prooi aan Weurman, die 5 wickets neemt en de schade voor HBS beperkt: 257/8. Sterker nog: de thuisploeg wint, op run rate.

‘Mijn debuut in het Nederlands elftal tegen Bermuda, waarbij ik samenspeelde met Edgar (Schiferli, red.), Darron en Doc.’

Vrijdag 8 augustus 2008. Nederland speelt op VRA tegen Bermuda. Smits wint de toss, Bermuda gaat batten. Lesley pakt een vang op het bowlen van Edgar (1/25/8). Raja bowlt het zuinigst (1/19/8), Ten Doeschate het effectiefst (3/35/8). De wedstrijd wordt ingekort tot 40 overs, Bermuda zet een totaal van 165/7 neer.

Na de gebruikelijke bliksemstart van Darron (30 in 25) bouwen Szwarczynski (55) en Ten Doeschate (47 in 46) het zogeheten platform voor Lesley (15*) en Doc (2*), die de pot binnentikken. Nederland wint met zes wickets.

Drie hoogtepunten. Maar tweehonderd wedstrijden in Quick I is denk ik meer dan dat. Met immer te kort durende cricketseizoenen (en dan heb ik het niet – alleen – over COVID-19) betekent tweehonderd wedstrijden jarenlang opofferingen maken, teleurstellingen in jezelf en anderen verwerken, vallen, opstaan en weer doorgaan. Misschien omdat je niet beter weet, misschien omdat je stiekem nog steeds enigszins verliefd bent op het spel, hoe hardgrondig je het soms ook vervloekt. Ik hoop het maar. Hoe dan ook: gefeliciteerd Lesley!

Cricket nieuws overzicht